Mode

"About Time: Fashion and Duration" : l'exposition du Met Gala a enfin ouvert ses portes

Des créations originales de Schiaparelli et Charles James aux visions contemporaines de Louis Vuitton et Chanel, l'évolution du temps est la pièce maîtresse de l'exposition tant attendue du Met Costume Institute 2020.
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À travers un siècle et demi de mode, le Costume Institute du Metropolitan Museum of Art explore en profondeur la place du temps - en particulier la nature fluide et ouverte du temps - dans l'histoire de la mode de 1870 à nos jours. L'ouverture de l'exposition a eu lieu cette semaine en l'honneur du 150e anniversaire du musée new-yorkais, alors qu'elle devait initialement être inaugurée en mai dernier, à l'occasion du Met Gala 2020, annulé à cause du Covid-19. About Time : Fashion and Duration découvre comment le temps s'incère à travers des visions de style qui font s'effondrer le passé, le présent et le futur en une créativité singulière. 

Le concept de la durée, ou "durée non linéaire", du philosophe français Henri Bergson guide l'exposition au-delà de l'horloge, en illustrant comment cette idée peut réimaginer notre compréhension de l'histoire. "La mode, c'est l'ici et maintenant. Même s'il y a des emprunts au passé, la mode se situe toujours dans le présent", nous explique ainsi Andrew Bolton, conservateur en charge du Costume Institute. "Quand vous vous promenez dans l'exposition, et que vous voyez les retours au passé, ceux-ci sont toujours situés avec emphase dans le temps où ils ont été créés".

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À gauche, une robe Iris Van Herpen. À droite, une robe Charles James.

Conçue par l'artiste et scénographe Es Devlin, la scénographie est conçue comme deux galeries adjacentes transformées en cadrans d'horloge surdimensionnés. Les espaces représentent chacun 60 minutes de mode, ancrées par des marques lumineuses pour chaque paire de vêtements. Les pièces présentées sont principalement noires - avec des touches de blanc et de rouge - pour souligner les liens entre les formes, les thèmes, les matériaux ou les décorations. La présentation visuelle est "narrée à la façon d'un fantôme" par l'écrivaine Virginia Woolf, dont les sentiments sont audibles au-dessus de la musique classique et du tic-tac des aiguilles de l'horloge, avec des citations sur le temps et l'intemporalité. 

Alors que la première galerie montre un mode vestimentaire linéaire et continu, le second espace est créé comme une galerie de miroirs qui juxtapose des pièces sur une "ligne de temps alternative". L'espace révèle une coexistence, plutôt qu'une succession de moments, dans le temps passé et présent. "Même lorsque la mode se retourne sur elle-même, elle est toujours le reflet de l'époque dans laquelle nous vivons. Plus que toute autre forme d'art, [la mode] est capable de répondre à l'époque rapidement et de manière accessible", explique M. Bolton. "Cela fait partie de son pouvoir et c'est pourquoi elle est un si bon baromètre de la culture. La mode est synonyme de changement et, à certains égards, d'éphémère".

"La mode, c'est l'ici et maintenant. Même s'il y a des emprunts au passé, la mode se situe toujours dans le présent" - Andrew Bolton

Parmi les points forts de l'exposition figurent une robe de balade des années 1880 et une robe Yohji Yamamoto aux contours similaires, conçue plus d'un siècle plus tard. Suit un vêtement à manches exagérées de l'époque, présenté avec un ensemble de droits de forme complémentaire Comme des Garçons. Une robe à clapet classique des années 20 est ensuite présentée, ainsi qu'une pièce similaire de John Galliano datant du printemps-été 1997. Des styles emblématiques - comme la Petite robe noire et le costume en tweed de Chanel, ainsi que "Le Smoking" d'Yves Saint Laurent - sont présentés avec des interprétations modernes de Virgil Abloh, Karl Lagerfeld et Jean Paul Gaultier, respectivement, plus d'un demi-siècle après.

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À gauche, Robe de soirée Mme Arnold, circa 1895. À droite, ensemble Comme des Garçons automne-hiver 2004.

Les associations inspirées se poursuivent avec la veste Bar de Christian Dior des années 40 et la mise à jour du style motard de Junya Watanabe à l'automne-hiver 2011. Aussi, lors d'une récente collection pour Louis Vuitton, Nicolas Ghesquière utilisait le cuir pour moderniser une pièce qui fait écho à une robe de Cristóbal Balenciaga des années 50. "En tant que créateur, j'ai toujours cherché à marier les silhouettes, les techniques, les souvenirs et les impressions du passé avec les dernières technologies pour créer une mode d'aujourd'hui qui parle à l'avenir", souligne Ghesquière virtuellement depuis Paris. Les créations de Madeleine Vionnet et de Viktor & Rolf, ainsi que les volumineuses créations de Charles James et d'Iris Van Herpen, tout en étant ornées d'arcs, signifient également la continuité de l'ancienne et de la nouvelle garde de la mode sous une myriade de formes.

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À gauche, silhouette "New Look" Christian Dior. À droite, ensemble Comme des Garçons.

Le style est en effet lié au temps, il affecte l'histoire - tout autant qu'il reflète et prédit ses tournants. Pour le final du spectacle, une robe blanche de la collection Haute Couture printemps-été 2020 de Viktor & Rolf flotte à l'intérieur d'une boîte infinie et aérée. Réponse directe à l'accélération temporelle de la mode, cette pièce est construite à partir d'un patchwork d'échantillons recyclés et entourée d'une "tornade" de fragments de tissus lâches, symbolisant l'avenir des idéaux de la mode.

"Depuis 2016, Viktor & Rolf fabrique des vêtements de couture à partir de surplus de tissus des collections précédentes. Leur créativité est très consciente et cette pièce particulière est composée d'une série d'échantillons", explique M. Bolton, qui affirme que le moulage de la robe était intentionnel. "C'est vraiment poétique parce qu'il fait référence à une esthétique préindustrielle et, à part cela, il fait référence à l'idée d'artisanat et de travail. Parce que la mode reflète tellement le temps, elle reflète aussi un besoin d'instantanéité et d'immédiateté 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. La production, la circulation et la consommation de la mode se sont tellement accélérées et, par conséquent, j'ai senti que la robe envoie un message positif en termes de léger ralentissement de la mode".

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Robe par Viktor & Rolf, couronne par Shay Ashual et Yevgeny Koramblyum.

Reproduisant le temps conventionnel, les mesures alternatives et les interruptions qui "replient" le temps sur lui-même, l'exposition raconte l'histoire de la mode comme un lien éphémère. About Time réimagine le mètre en un continuum qui perdure en dehors de la chronologie. Et ici, la mode est carrément fixée dans le présent, peu importe quand et où ce moment se trouve.

Exposition "About Time: Fashion and Duration", au Metropolitan Museum of Art de New York, du 29 octobre 2020 au 7 février 2021.

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