Mode

Raf Simons: terugblik op succesvolle modecarrière van 25 jaar

Een terugblik op alle etappes die de carrière van de Belgische ontwerper markeerden. Van het begin aan de zijde Walter Van Beirendonck tot de nieuwe creatieve benoeming bij Prada, samen met Miuccia.
Reading time 4 minutes

Geboren in 1968, in een klein landelijk dorpje in België, als zoon van een militair en een huisvrouw, ontwikkelde Raf Simons van jongs af aan een passie voor punk en elektronische muziek en verzamelde platen van bands als Joy Division en Kraftwerk. Hij studeerde af in Industrieel en Meubelontwerp in Genk, maar het is de experimentele mode van Antwerpen, die van de befaamde Antwerpse Zes, die zijn liefde voor mode aanwakkerde: Ann Demeulemeester , Walter Van Beirendonck en andere Belgische ontwerpers zoals Dries van Noten en Martin Margiela. Tijdens zijn studies in Genk begon hij intussentijd zijn carrière als rechterhand van Walter Van Beirendonck in zijn atelier in Antwerpen. De ontmoeting met Linda Loppa, toenmalige directeur van de modeafdeling van de Koninklijke Academie van Antwerpen, overtuigde de jonge Raf om zijn toekomstplannen als meubelontwerper te laten varen en zich in plaats daarvan te wijden aan mode, door een eigen label te creëren. De jonge Raf was geobsedeerd door formele herenkleding en esthetische codes die een knipoog waren naar de subculturen van de jeugd tijdens de jaren 90 en het verleden. Zijn onderzoek wordt namelijk sterk beïnvloed door zijn eigen, intieme, culturele achtergrond. Zijn debuutcollectie, voor de herfst-winter 1997, die hij liet zien op de Impasse de Mont-Louis in Parijs, is doordrenkt van de punkstijl, een vleugje Bauhaus-architectuur en de radicale Duitse esthetiek die is ontleend aan de Kraftwerk-look. De collectie steunt op een strak en lineair silhouet met duidelijke, klassieke materialen die verwijzen naar het Engelse studentenuniform. In 1999, na de presentatie van de "Kinetic Youth"-collectie, verdween Raf Simons voor één jaar van  het toneel. Begin jaren 2000 tekent hij een samenwerking met de Belgische producer CIG en keert hij terug met zijn herencollecties die pure, jeugdige en adolescente beelden vertellen. Van subversieve en rebelse streetwear-kleding met elementen van netten en kefieh die worden gebruikt als bivakmutsen, tot de keuze van modellen die rigoureus zijn geselecteerd alsof ze van straat geplukt zijn, zijn aanpak bewijst een terugkeer naar de oorsprong, met revolutionaire en radicale ontwerpen. De door hem gekozen modellen werden ook gefotografeerd door David Sims met wie hij een eerste echte samenwerking aanging voor de fotografische reeks getiteld "Isolated Heros". Vervolgens ontwierp hij een cleane garderobe, werden de stilistische uitspattingen minimalistischer en werden het streetwear element achterwege gelaten, waarbij hij tegelijkertijd twee tentoonstellingen samenstelde: " The Fourth Sex " in Pitti Immagine in Florence samen met Francesco Bonami en " Guided by Heroes a Hasselt " in België. In 2005 publiceerde hij het beroemde boek "Raf Simons Redux" waarin hij 10 jaar van zijn carrière vierde. In datzelfde jaar werd hij aangesteld tot de creatief directeur van Jil Sander. Hij bleef er tot 2012 en ontwikkelde een sobere en essentiële esthetiek die perfect past bij het DNA van het merk. Daarna komt hij terecht bij Dior, waar hij de plaats van John Galliano inneemt voor de creatieve leiding over de dameskledingcollectie. Ook bij Dior herinterpreteert hij de onderscheidende elementen van het merk, opgericht door Christian Dior, waaronder de A-lijn, H-lijn en de Bar Jacket. Onder leiding van het Franse merk, verloochent Raf Simons zijn culturele achtergrond niet door de hedendaagse kunstenaar Sterling Ruby mee te slepen voor de iconische Couture Fall Winter 2012-collectie die wordt toegelicht in de documentaire "Dior and I". 2018 markeert het afscheid van het Franse modehuis, waarna hij als Chief Creative Officer bij Calvin Klein start, waar hij wederom een nieuwe stijl introduceert die een cultusaanhang kent bij fashionista's over de hele wereld. Tegelijk zet hij samenwerkingen op met andere merken, waaronder Fred Perry, Eastpak, Asics en Adidas. De Belgische ontwerper focust opnieuw op zijn herencollectie en in februari 2020 wordt het nieuws verkondigd dat Raf Simons Miuccia Prada gaat vervoegen bij  Prada  als co-creative director. De Lente-Zomer 2021 zal hun eerste debuutcollectie samen zijn, die wordt gepresenteerd tijdens de Milan Fashion Week in september 2020.

/

Lees ook

Aanbevolen voor jou