Beauty

Actrice Lily Collins (Emily In Paris) in gesprek met modelegende Alber Elbaz

Voor het debuut van haar nieuwe film "Mank" van David Fincher, ontmoet actrice Lily Collins de modelegende Alber Elbaz. Een gesprekken ofwel een kruispunt tussen twee universums, gaande over de esthetische invloeden van "Emily in Paris" tot de volgende grote uitdagingen van de twee talenten. Fascinerend!
Reading time 16 minutes

Toen Lily Collins meer dan anderhalf jaar geleden in Parijs aankwam voor de opnames van "Emily in Paris" - de nieuwste feel good Netflix-serie die een overnight hit werd - was de stad toch niet hoe zij het had verwacht. De dochter van Phil Collins, geboren in Surrey, maar opgegroeid in Los Angeles, was lange tijd een fervent francofoon, maar toen ze naar de Franse hoofstad terugkeerde om in de huid van Emily te kruipen, een Amerikaanse die ervan droomde om de wereld van high fashion te veroveren, was de stad niet zoals normaal. De hitte van augustus had de helft van Parijs op vakantie in Biarritz of de Provence, dus Collins en de bemanning bevonden zich in een eigen wereld. Alber Elbaz, gekend voor zijn grote ovale bril en onverstoorbare vrolijkheid, had een soortgelijke ervaring toen hij vanuit New York naar de modehoofdstad verhuisde. "Waar is iedereen? Bleef ik me afvragen”, herinnert Elbaz zich, die halverwege de jaren negentig de Atlantische Oceaan was overgestoken om voor Guy Laroche te werken. Toen was het voor de ontwerper de beurt aan Yves Saint Laurent en Lanvin, waar hij zijn stempel drukte op het universum van het merk en de damesmode zoals we die vandaag kennen opnieuw te definiëren. Het toeval wil dat hij in Parijs was tijdens de zomer dat Collins er arriveerde en dankzij een gemeenschappelijke kennis werden ze aan elkaar voorgesteld. De twee bleven afspreken tijdens het filmen van de productie (door Darren Star). “Op een gegeven moment vroeg ik me af of ik ook deel uitmaakte van de show”, lacht Elbaz. Helaas niet, maar er ontstond wel een hechte vriendschap. Vele maanden later, ergens tussen een aantal recordverbrekingen en internetmemes, legde Collins tijdelijk haar baret opzij; vandaag is ze niet langer Emily en zelfs niet de oude versie van zichzelf. Net na haar verloving staat de actrice voor wat de belangrijkste stap in haar carrière zou kunnen blijken te zijn met " Mank ", de nieuwe film van David Fincher die het verhaal van Citizen Kane scenarioschrijver Herman J. Mankiewicz en zijn beruchte vete met regisseur Orson Welles uitbeeldt. Gereserveerd maar bijtend, speelt Collins Rita, de slanke secretaresse van Gary Oldman, die Mankiewicz en de stem van de rede speelt in het licht van de verwaarloosde inwendige chaos van de schrijver. De zwart-witfilm is geschreven door Jack, Fincher's overleden vader, om de glorie van het oude Hollywood te vieren, dankzij zijn onberispelijke richting. Na Elbaz's afscheid van Lanvin, in 2015, had de ontwerper zich bewust in de marge van de modewereld gehouden door eerder samen te werken aan projecten van beauty, schoenen en zelfs filmprojecten. Tot de recente lancering van AZfashion, het modeproject waarvan tot nu toe weinig bekend is, behalve dat het wordt gesteund door de Richemont-groep. De actrice en ontwerper kwamen samen om hun eigen uitdagingen in alle enthousiasme te delen, na te denken over creativiteit in tijden van quarantaine en de vreugde waar ze zo naar uitkijken.

JOSHUA GLASS: "Emily in Paris" drijft de spot met verschillende aspecten, maar eigenlijk gaat de show over wat het betekent om een buitenstaander te zijn, of het nu een industrie, een standpunt, een manier van zijn is. Wat betekent het voor jou?

LILY COLLINS: Er is geen transformerende scène in de show waarin Emily een kleedkamer binnenloopt zoals Emily in Chicago en naar buiten loopt zoals Emily in Parijs. Ze blijft zichzelf het hele seizoen terwijl ze groeit en leert. Elke keer als ik zelf naar een set ga, of het nu bioscoop of tv is, voel ik me een beetje zo, een vis uit het water. Het is de ervaring van het benaderen van een nieuwe omgeving, niemand kennen, op tafel zetten waar je op voorbereid bent, of wat je denkt te zijn. Het was interessant om een jonge vrouw in een vreemde omgeving te spelen, die zich aanpast terwijl ze trouw blijft aan zichzelf. Ik denk dat veel mensen zichzelf herkennen doordat ze niet willen veranderen wat ze zijn om zich aan een bepaalde situatie aan te passen.

ALBER ELBAZ: De serie deed me denken aan een soort Assepoester en "Pretty Woman", die ik - eerlijk gezegd - 55 keer heb gezien. Voor mij is de boodschap die binnenkomt dat het uiteindelijk de moeite loont om goed te zijn, omdat jij, Lily, een bitch had kunnen zijn, en dat zou ook zo zijn geweest, maar dat deed je niet. Emily is een braaf meisje met mooie waarden, die niet begrijpt waarom mensen niet met haar samenwerken of haar niet begrijpen. Ik heb in mijn leven meerdere keren als immigrant gewoond: ik ben geboren in Marokko, opgegroeid in Israël en daarna ben ik naar Amerika gegaan. Mijn appartement in New York was zo groot als een tafel en ik deelde het met twee andere mensen, Muffin was de naam van één van hen. New York moest je met eigen ogen zien om het te begrijpen en toen ik aankwam, was ik niet zomaar een buitenstaander, ik was niemand.

JG: Niemand had zo'n groot succes voor de tv-serie kunnen bedenken, op dit moment is dit je bekendste rol. Alber, heb je in je lange carrière ooit een "Emily in Paris"-moment meegemaakt?

AE: Op een dag was ik in New York en zag ik een paar prachtige rozen. "Wauw, ze zijn geweldig," zei ik en de bloemist antwoordde, "18 dollar." Ik had nog niet eens om de prijs gevraagd, dat was de reactie. Een paar maanden later was ik in Parijs en kwam ik een ander winkeltje tegen. "Wauw, deze rozen zijn betoverend", zei ik tegen de eigenaar en hij antwoordde: "Ze worden Piaget-rozen genoemd en ze groeien maar één keer per jaar. Je ruikt ze, ze groeien in de zon ”. Dit zijn kleine dingen die de verschillen tussen mensen, steden, culturen laten zien. In Parijs hebben ze parfums uitgevonden, dus er is altijd een droomgevoel. Ik herinner me wat mijn moeder zei over parfum: “Ruik het gewoon, drink het nooit”, dit zijn haar woorden.

LC: Wil je niet teveel van het goede?

AE: Ja, en het is ook van toepassing op succes. Ik denk dat één van de grootste gevaren van succes is wanneer je begint te denken dat je fantastisch bent, buitengewoon. Ik denk altijd aan de geschiedenis van parfum en zeg tegen mezelf: “Drink het parfum niet, ruik het gewoon”.

 

JG: Jullie slaan allebei de bladzijde om over twee zeer belangrijke hoofdstukken in jullie leven. Lily, je nieuwe film "Mank", geregisseerd door David Fincher, debuteert deze maand op Netflix. Alber, je bent gefocust op AZfashion, je nieuwe modeproject in samenwerking met Richemont. Hoe beleef je het op emotioneel vlak?

LC: Ik had nooit gedacht dat ik met David zou kunnen werken. Ik beschouw het idee dat hij in mij geloofde als een geschenk; deelname aan een project van dit kaliber is een droom. David is een genie. Hij weet precies wat hij wil en hoe hij dat kan krijgen, maar hij staat ook open voor samenwerking. Als je er deel van uitmaakt, wordt het niveau waarop je jezelf stelt hoger. De shoot viel samen met die van Emily en het was in de eerste plaats een sterk contrast tussen kleur en zwart-wit, tussen ironie en no-nonsense drama. Het was vermoeiend om heen en weer te reizenn tussen Parijs en Los Angeles, maar ik voelde me zo creatief bereikt.

AE: Voor elke artiest is de lege pagina het moeilijkste om mee om te gaan. Ik weet niet hoe het werkt met acteren, Lily, maar soms lijkt het me dat wat ik doe, lijkt op het krijgen van een baby. In het begin is het niet zo van: "Oh wauw, het leven is geweldig", het is eerder een "Auw, ouch, ouch"-ding, maar dan komt het eruit en vergeet je de pijn. Het echt moeilijke is om los te laten wat je hebt opgebouwd. Na Lanvin besloot ik een paar jaar geen mode meer te doen, omdat ik er niet langer verliefd op was, maar het was het enige dat ik wist hoe ik het moest doen. Ik weet niet hoe ik een auto moet besturen, ik zou zelfs geen taxichauffeur kunnen zijn! Ik kreeg zoveel aanbiedingen van de grote Maisons en ik wilde geen diva worden, ik had gewoon het gevoel dat ik niet snel opnieuw kon beginnen. Ik begon les te geven, ging naar zoveel geweldige scholen over de hele wereld en ik realiseerde me wat er daarna zou komen, de richting waarin de wereld ging, natuurlijk voordat Covid-19 kwam. En toen tekende ik bij Richemont, ik begon deze start-up.

LC: Allereerst gefeliciteerd, het is fantastisch, we weten er ook zo weinig van. Ik ben heel benieuwd, is er iets dat je ons kunt onthullen?

AE: Er is een groot verschil tussen creëren en herscheppen, in het verleden was mijn werk vaak niet alleen een herschepping, maar een "vervanging". Deze keer wilde ik helemaal opnieuw beginnen, ik observeer vrouwen de afgelopen vijf jaar, ik heb aandacht besteed aan alles wat ze doormaken, aan hoe hun leven is veranderd. Ik heb altijd gezegd dat als ik een Hollywood-producer was, ik de volgende James Bond zou veranderen in Jane Bond, en ik zou geen voormalig model hebben gekozen, maar een slimme vrouw, ongeacht leeftijd en grootte, omdat ze er echt niet toe doen. Ik kijk naar hoe vrouwen vandaag leven, je ziet ze in tien verschillende richtingen rennen terwijl ze proberen de beste moeder, echtgenote, collega te zijn ... Ik begreep dat ik een oplossing moest vinden; precies wat ik nu doe, nieuwe technologieën introduceren, maar ook een beetje dieper proberen te gaan, zonder te stoppen om een fantastische look te definiëren. Ik probeer naar vrouwen te luisteren om te begrijpen wat ik kan doen om ze te geven waar ze van dromen, want we leven tenslotte niet in een wereld die alleen bestaat uit algoritmen en big data, of uit instinct en emotie. We kunnen ze samenvoegen, zoals yin en yang. Het gaat er niet om dit of dat te kiezen, maar om ze te verenigen.

JG: Hoe voelt het om aan zulke belangrijke projecten te werken, terwijl de wereld nog nooit zo anders is geweest als hoe we haar kenden?

LC: Voor mij - eigenlijk voor iedereen in de branche - was het interessant wat er tijdens de quarantaine naar voren kwam, een gevoel waar ik van hield, ook al was het zo anders. Ik miste het sociaal zijn, een fotoshoot doen, bij mensen zijn, maar het was echt gaaf om te zien hoeveel gejuich en gelach Emily bij zoveel mensen heeft gebracht. Het werd net op dat moment uitgezonden wanneer mensen weer opnieuw moesten leren lachen. Aan de andere kant was de quarantaine een geweldig hulpmiddel om mijn privéleven te scheiden van mijn professionele leven. Ik raakte verloofd tijdens de quarantaine en hoewel "Mank" uitkwam, hoefde ik de weken erna niet meteen op persreizen. Ik kon van thuis over de film praten, waar ik zo enthousiast over ben, en meteen daarna mijn hond uitlaten. Ik reken op mijn vrienden, mijn familie en op de een of andere manier ook op mij om me terug naar de aarde te brengen als het ooit bij me opkomt om "parfum te drinken". Thuisblijven en zien hoe "Emily in Paris" verandert in een wereldwijd en onverwacht fenomeen, zonder dat het al het andere overspoelt, is een ervaring die me nederig maakte. Zoals je zei, je moet blijven ruiken.

AE: Omgaan met covid is in elk opzicht zo moeilijk, deprimerend en gruwelijk geweest. Wie had gedacht dat we maskers zouden moeten dragen en onze handen met alcohol zouden moeten afvegen. Wat ik het meest mis is geknuffeld worden en anderen kunnen knuffelen, fysiek contact zou voldoende zijn. Ik ben al lang hypochonder, dus het was niet gemakkelijk, maar ik denk dat dit moment ons ergens anders heen zal brengen, het is een soort detox die ons dwingt om niet alleen te veranderen, maar ook om het snel te doen.

LC: Het was zo'n intense ervaring van introspectie en identiteitscrisis. Het kan eng zijn, vooral als je naar binnen moet kijken en jezelf moet confronteren met dingen over jezelf of je toekomst, zoals je nog nooit eerder hebt gedaan. Elke dag sta je voor een metaforische spiegel: wie ben ik? Wat wil ik echt? Wat moet ik doen om het te krijgen? Wat maakt mij zo blij? Afgezien daarvan hebben we de gelegenheid gehad om na te denken over de grote kwesties van de wereld, van Covid, tot Black Lives Matter, of tot de recente politieke verkiezingen in Amerika. We hebben zoveel stilte en stilte gehad dat ik denk dat er aan het einde van dit alles een soort Renaissance zal komen, mensen sterven om creatief te zijn.

AE: Ik las onlangs dat Roberto Benigni verklaarde dat armoede de beste erfenis is die kan worden ontvangen. Ik geloof dat we vandaag allemaal een gevoel van armoede ervaren, omdat het ons aan veel dingen ontbreekt: vriendschap, mensen, familie, werk. Lily, het feit dat je de liefde van je leven vond tijdens de quarantaine is zo symbolisch, omdat je elkaar ontmoette toen jij het echt was, geen versieringen.

LC: Het interessante is dat Charlie (McDowell) en ik elkaar net voor "Emily in Paris" hebben ontmoet en in september verloofd zijn. Het lijkt er soms op dat de quarantaine verschillende koppels heeft uiteen gedreven, maar in ons geval versterkte het alleen maar wat we al van elkaar wisten. Het is precies zoals je zei: ik heb het gevoel dat iedereen in deze maanden is geweest wie ze werkelijk zijn, want er is geen afleiding van buitenaf. We keren allemaal terug naar de essentie van wie we zijn, zonder de gelaagdheid van de samenleving. Als je iemand zowel op zijn beste als op zijn slechtste momenten ziet en je bij hen blijft, vind ik dat geweldig.

AE: Lily, weet je dat ik 32 trouwjurken heb ontworpen?

LC: Ik geloof het niet.

AE: Nummer 32 en 31 zijn nog steeds getrouwd.

LC: Oh mijn God.

AE: Je kunt me maar beter bellen als je een jurk nodig hebt!

 

JG: Om dit gesprek af te sluiten, is er een vraag die je elkaar zou willen stellen?

LC: Alber, ik weet dat het opzetten van een avontuur als AZfashion beangstigend is en je zenuwen op de proef stelt, maar het moet wel spannend zijn: ben je opgewonden?

AE: Als actrice weet ik zeker dat je momenten hebt waarop je op de set staat, omringd door mensen die zeggen: "Oh wauw, dat is geweldig." Maar van binnen vragen we ons af: is het echt fantastisch? Zullen ze de boodschap begrijpen? Zullen ze er verliefd op worden? Want als ze niet houden van wat ik doe, zullen ze niet van me houden. We zijn geworden wat we doen, wat het ook is. Dus ja, ik ben erg opgewonden. Weet je, ik ben geen vakantietype, ik haat het om op vakantie te gaan, ik haat het zand, ik kan geen boten uitstaan, dus toen ik begon, de eerste dag dat ik het nieuwe kantoor binnenliep, zei ik tegen mezelf: "Oh mijn God, het is net begonnen, mijn eerste vakantiedag ”, en dat is alles.

LC: Wat een fantastische manier van denken. Weet je, je bent één van de meest geliefde mensen  ter wereld en iedereen, inclusief mezelf, juicht je toe. Je hebt het gehad over Emily's karakter, die zo goed en liefdevol en trouw aan zichzelf is, maar dat ben jij Alber. Ondanks alles en ongeacht de obstakels die voor je neus kunnen verschijnen, ben jij jou. Ik ben zo enthousiast om te zien wat je ons nu gaat voorstellen, omdat je altijd een verschil maakt en vrouwen sterk maakt, en ze een goed gevoel over zichzelf geeft.

Foto Sam Taylor-Johnson
Mode Jay Massacret
Haar Kylee Heath
Make-up Fiona Stiles met Lancôme
Prop Stylist Christopher Katus
productie Zoekers
Lauren Tabach-Bank

Lees ook

Aanbevolen voor jou