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Comment le champagne Moët Impérial est-il devenu le symbole mondial de la fête ?

Plus de 150 ans après son lancement, le champagne "Moët Impérial" demeure l’un des best-sellers de la maison Moët & Chandon. Créé en 1869 en l’honneur de la rencontre 68 ans plus tôt de Napoléon Bonaparte et Jean-Rémy Moët, petit-fils du fondateur de la maison, il a, à jamais marqué l’histoire du champagne, mais aussi de la pop culture. Focus sur son parcours hors du commun, depuis son apparition à aujourd’hui.
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Andy Warhol déguste du champagne Moët Impérial en 1985 © Moët & Chandon

Associé aux plus grands moments de célébration de la planète people, le champagne "Moët Impérial" s’est hissé, en 150 ans, au rang de superstar des champagnes. Devenu symbolique de "savoir-fête", il a été témoin des événements les plus importants de l’histoire, depuis son lancement coïncidant avec le centenaire de la naissance de Napoléon Bonaparte, mais aussi de la pop culture, avec l’ouverture du Studio 54, des tournois sportifs, du Festival de Cannes ou encore des films les plus mythiques.

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Napoléon Ier visite les caves de Moët & Chandon le 26 juillet 1807 © Moët & Chandon

Né en 1869, le "Moët Impérial", un champagne brut non millésimé d’abord baptisé "Brut Impérial" par Moët & Chandon, apparaît pour la première fois pour rendre hommage à la rencontre, en 1801, de Napoléon Bonaparte et Jean-Rémy Moët, petit-fils du fondateur de la maison. Amoureux de la Maison de champagne, l’Empereur et son entourage ont grandement contribué à sa notoriété sur le plan international. Véritable star à part entière, le Moët Impérial connaîtra alors un destin hors du commun, devenant un véritable symbole du savoir-vivre à la française.

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La première facture de Moët & Chandon à Napoléon Ier en 1869 © Moët & Chandon

Favori des têtes couronnées, Moët & Chandon est ainsi devenu dès 1893 le fournisseur officiel la reine Victoria au palais de Buckingham. En 1902, l’empereur allemand Guillaume II choisit la cuvée emblématique de la Maison française pour le baptême de son yacht, un geste grandiose s'inscrivant dans la tradition mondiale du baptême des bateaux avec une bouteille de champagne.

Mais c’est finalement en 1930, que le Moët Impérial deviendra une véritable icône de la fête grâce à l'aristocrate et héros de guerre, Robert-Jean de Vogüé. Au cours des 40 années suivantes, le champagne s’est positionné comme le symbole ultime de l’élégance française. Avec lui, Robert-Jean de Vogüé a rencontré le Président Eisenhower, dîné avec Gary Cooper et charmé l’aristocratie hollywoodienne toute entière.

Depuis plus d’un siècle, il a su traverser les frontières pour créer des moments inoubliables sous le signe de la célébration, du glamour et du style. Largement photographié, il est une icône du "savoir-fête" capturée par les paparazzi, devenant le champagne favori des stars, des productions de cinéma et des champions qui en ont fait le symbole le plus brillant de leurs exploits et victoires. La preuve en 1977 à l’ouverture du Studio 54Moët Impérial s’imposait comme l’icône ultime de la fête à New York. Au fil des années, des stars du monde du cinéma, de la musique ou de la mode, comme Woody Allen et Jerry Hall, David Bowie, Lauren Bacall et Diana Vreeland ont foulé le dancefloor de ce club de légende. Le père du Pop Art, Andy Warhol, qui a largement documenté cette période au travers de portraits en noir et blanc de ses amis célèbres, a souvent été lui-même photographié alors qu’il savourait, avec eux, une bouteille de Moët Impérial. En 1984, de l’autre côté de l’Atlantique, l’actrice française Catherine Deneuve posait, elle aussi, au club parisien 78, avec un immense verre de Moët Impérial.

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Andy Warhol déguste du champagne Moët Impérial en 1985 © Moët & Chandon
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Catherine Deneuve au club parisien 78 © Moët & Chandon

Dans les années 60, le Moët Impérial est également devenu le symbole des victoires sportives dans de nombreux domaines différents. En 1967, le champion Dan Gurney, victorieux au Mans, était le premier à spontanément pulvérisé du champagne alors qu’il se trouvait sur la plus haute marche du podium. Le pilote Jackie Stewart a pris le relais en perpétuant cette tradition lors de sa victoire au Grand Prix de Grande-Bretagne de 1971. Aujourd'hui, la tradition perdure sur les courts de tennis grâce à l'ambassadeur de la marque, Roger Federer.

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Le pilote Jackie Stewart au Grand Prix de Grande-Bretagne de 1971 © Moët & Chandon

Côté cinéma, le champagne phare de Moët & Chandon n’a jamais cessé d’être témoin du talent des grands noms d’Hollywood, depuis sa première apparition aux Golden Globes en 1992.  Mais ce rapprochement entre le champagne et le cinéma remonte toutefois aux années 50, lorsqu’en 1955, l'actrice française Dany Robin faisait partie des premières stars du cinéma à avoir été photographiées en pleine dégustation d’une coupe de Moët Impérial. Par la suite, le Festival de Cannes est devenu l’un des autres terrains de jeu de ce champagne de légende. En témoigne un cliché de 1960 montrant Kim Novak et Cary Grant, lors d’un dîner au Moët Impérial sur la Côte d'Azur. Plusieurs années années plus tard, toujours à Cannes, c’est la comédienne italienne Monica Bellucci qui signait une bouteille surdimensionnée de Moët Impérial lors d’un événement caritatif initié par la Maison.

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L'actrice française Dany Robin déguste du champagne Moët Impérial pour "La qualité Française" en 1955 © Moët & Chandon
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Kim Novak et Cary Grant, lors d’un dîner au Moët Impérial pendant le Festival de Cannes en 1960 © Moët & Chandon
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Monica Bellucci lors du festival de Cannes en 2009 © Moët & Chandon

Enfin, Moët Impérial a également joué le premier rôle dans des scènes inoubliables de films ayant marqué l’histoire du cinéma. Depuis Pretty Woman et sa célèbre scène de la fraise trempée dans un verre de Moët Impérial, Le Diable s’habille en Prada, ou encore Gatsby le Magnifique.

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Le Moët Impérial dans le film "Gatsby le Magnifique" © Warner Bros.
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L’actrice américaine Hope Lange dans le film Le Grand Duc et l'héritière en 1963

La bouteille en édition limitée peut être dégustée dans tous les établissements ambassadeur de Moët & Chandon:

Halifax​ - Emiel Clauslaan 143, 9800 Deinze
Auberge Napoleon​ - Bouchoutlaan 1, 1860 Meise
Memlinc​ Hotel - Elizabetlaan 2, 8300 Knokke-Heist
Belga Queen​ - Rue du Fossé aux Loups 32, 1000 Bruxelles
Innesto​ - Grote Baan 9, 3530 Houthalen-Helchteren
Hotel Dukes Palace​ - Prinsenhof 8, 8000 Bruges
Verso Cafe ​- Lange Gasthuisstraat 9, 2000 Anvers

Le Coffret Cadeau Edition Limitée Moët Impérial est disponible chez différents cavistes au prix de 37 euros.

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