Mode

Mode éthique et mode durable : quelle différence ?

Ces mots à la mode sont utilisés pour souligner l'évolution de l'industrie, mais sont trop souvent mal compris. Les termes "éthiques" et "durables" ne sont pas interchangeables.
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Gabriela Hearst est un label de luxe perpétuant une mode durable.

Il y a dix ans, les exemples de mode respectueuse de l'environnement et produite de manière éthique manquaient à la fois de fréquence et d'attrait. Aujourd'hui, les termes "durable" et "éthique" sont des mots à la mode qui s'apparentent aux termes "diversité" et "inclusion" dans l'industrie de la mode, tant ils sont mal employés. La mode éthique est devenue si recherchée par les consommateurs qu'en fait, la valeur du marché devrait passer de 6,35 milliards de dollars en 2019 à 8,25 milliards de dollars en 2023, et atteindre 15,17 milliards de dollars en 2030 à l'échelle mondiale. Cette croissance n'inclut toutefois pas la mode durable, qui constitue son propre marché de plusieurs milliards de dollars. Les termes sont souvent utilisées de manière interchangeable, mais la mode durable et la mode éthique sont en fait révélatrices de deux mouvements de changement individuels, mais liés.

La mode durable vise à répondre à la crise climatique actuelle par une production respectueuse de l'environnement. Un rapport publié en 2020 par Mckinsey & Company et Global Fashion Agenda indique que 70 % des émissions de gaz à effet de serre liées à l'industrie de la mode se produisent au niveau de la chaîne d'approvisionnement, de la matière première à la production de vêtements. Ainsi, la mode durable se concentre sur la façon dont les vêtements sont fabriqués et sur les méthodes de production et de distribution. Des termes comme "green", "écologique" et "biologique" sont souvent liés à la mode durable, car ils concernent son empreinte écologique.

La mode durable s'étend également à la durée de vie d'un produit. Alors que la plupart des vêtements finissent à la décharge - on prévoit que 134 millions de tonnes de textiles seront jetées chaque année d'ici 2030 - les marques soucieuses du développement durable cherchent des alternatives pour ralentir la croissance de ce nombre et éviter que les vêtements ne soient jetés à la poubelle. De la réutilisation de leurs propres textiles à la création de nouveaux textiles à partir de déchets post-consommation, en passant par la création de cycles de production circulaires (où presque tous les matériaux sont recyclés à un degré ou à un autre), il existe une myriade de stratégies durables. Aujourd'hui, des marques comme Angel Chang, Another Tomorrow et Pangaia reconfigurent même leurs processus de fabrication avec des matériaux biodégradables.

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Angel Chang et Pangaia.

Parallèlement à la durabilité, les labels de mode éthique ne sont pas seulement axés sur l'environnement, mais aussi sur les personnes (bien que les deux se chevauchent souvent). L'industrie de la mode, des grands noms aux petites marques, est tristement célèbre pour la façon dont elle considère le travail humain pour moins que la valeur d'un salaire de subsistance. Ce modèle de fabrication de masse à l'étranger, où il est plus facile de violer les normes des droits de l'homme des États-Unis, du Royaume-Uni et d'autres pays "développés", permet d'augmenter la production et le profit, mais au détriment des moyens de subsistance, de la liberté et parfois même de la vie des individus. En avril 2013, le bâtiment Rana Plaza au Bangladesh s'est effondré, tuant plus de 1 100 travailleurs de l'industrie de la mode et révélant à quel point les conditions de travail inhumaines peuvent atteindre des proportions alarmantes. Et bien que les grandes marques comme Nike, qui a été déshonorée au début des années 90 pour avoir abusé des travailleurs chinois et indonésiens, soient généralement considérées comme les coupables, une marque de n'importe quelle taille qui externalise le travail humain peut être responsable d'une mauvaise éthique.

Pour les marques qui sont concises quant à leur impact social, l'obtention d'un certificat de commerce équitable indique aux clients que leurs produits sont fabriqués par des personnes qui gagnent un salaire décent et travaillent dans des conditions sûres. Des labels tels que Madewell, Patagoina et J. Crew ont des lignes spécifiques qui sont certifiées équitables, et beaucoup d'autres peuvent soutenir des pratiques de travail équitables qui aident à soutenir les communautés locales d'artisans et de travailleurs. Souvent, travailler avec des artisans locaux signifie aussi produire des vêtements en utilisant les matériaux naturels dont disposent ces communautés, comme le coton, le lin et la laine, ce qui apporte également un aspect durable aux vêtements éthiques.

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Les manifestations contre Nike aux Jeux olympiques de Barcelone en 1992.

Mais toutes les marques écologiquement durables ne sont pas éthiques - de grandes marques comme H&M peuvent avoir des initiatives durables mais continuent de sous-traiter la production à des usines étrangères - et de nombreuses marques ne divulguent pas l'une ou l'autre. Alors, que faire si vous voulez soutenir le changement climatique et les droits humains à travers vos achats ? Tournez-vous vers des marques qui font de ces deux aspects une priorité. La ligne d'accessoires Brother Vellies d'Aurora James, une magnifique sélection de sacs à main et de chaussures artisanales d'Afrique du Sud, d'Éthiopie, du Kenya et du Maroc, est un excellent point de départ. Puis, lorsque vous serez prêt à laisser de côté les accessoires de votre garde-robe, jetez un coup d'œil à la marque d'Elizabeth Suzanne, basée à Nashville, qui propose de fabuleux tricots, des combinaisons et des vestes parfaits pour cette saison hivernale.

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Frère Vellies et Elizabeth Suzanne.

Même les marques de luxe comme Gucci, qui s'est engagé à rendre 95 % de ses matières premières traçables, Stella McCartney, connue pour ses initiatives durables et vegan, et Gabriela Hearst, qui s'approvisionne en grande partie dans le ranch familial de la créatrice éponyme en Uraguay, ont fait des progrès pour intégrer le langage éthique et durable dans la haute couture.

Bien que la mode ait encore un long chemin à parcourir en ce qui concerne ses impacts environnementaux et sociaux, une meilleure compréhension de ces deux aspects peut contribuer à responsabiliser l'industrie.

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